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--- must750 (9/14/2012)
 
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (1) (南挥北秃)
我在爬藤系列中指出,藤校看的是综合指标。 除了PSAT, SAT, SAT专科以外,还有领导才能,奉献精神(义工),年级排名,老师推荐,个人小传,暑期研究,专业倾向,兴趣爱好, 等等。我曾承诺要将每个要点逐个细数,而承诺的当然一定要兑现。对孩子尚且如此,对家长更不能忽悠。

今天略谈领导才能,兼带奉献精神(义工)。
作为一个有责任性的家长,应该对孩子的优缺点了如指掌。所以为孩子量体裁衣,扬长避短,寻找捷径是家长在孩子的成长中应当时常考虑的。申请大学更是如此。譬如,有些学校是比较倾向于纯学术的,几乎不考虑领导才能和奉献精神。 最典型的有,加州理工,卡内基-美伦。但是加州理工平均每年才招生200,这就有一定难度了。对于那些学术上拔尖,又不愿去沃尔马门口摇铃的孩子来说,卡内基-美伦是最佳选择。

位于匹兹堡的卡内基-美伦,虽非藤校,但是有着悠久的历史。众所周知,加州理工 和麻州技校是竞争的一对。我的最爱是加州理工的汗衫前面印着三个大字 MIT, 后面印着“因为你进不了加州理工”。那么,加州理工为什么不叫 CIT 呢?因为CIT早已被卡内基-美伦采用了。卡内基-美伦的电脑和财经专业绝对是一流的。

下面言归正传,先谈领导才能。对于HYPS 来说,领导才能是很重要的。因为这几个学校不仅学术拔尖,更重要的还是培养各个领域和政府部门的领军人物的摇篮。如何才能体现强有力的领导才能呢?有些自作聪敏的孩子在11年级成立一个俱乐部,自封老大。其实这是自欺欺人,弄巧成拙。领导才能不光表现在职称,更重要的是业绩。所以,若孩子能在10年级成立俱乐部,并展示一年多来的成绩,那就能更充分地证实领导才能。

反映孩子领导才能比较普遍的有,校内各种团队(未必是学术上的)头,所在社区的某个非营利机构的领导之一,等等。最为理想的,是在全国性的非营利机构中占一席位子。知名度较高的有United Way, March of Dimes, 等等。如果能在这些机构中担当一名地区主席,那就不光反映了领导才能,还体现了奉献精神。

这也是我在此兼带奉献精神(义工)的道理。因为在很多情况下,领导才能是除了学习成绩以外的另一个举足轻重的要求。既然和学习无关,与之紧密相连的当属奉献精神(义工)无疑。而衡量义工的一个主要指标,是义工的小时累计。用一个非常确切但不太高雅的词“潜规则”来说,义工的小时累计至少100小时(高中的最后两年)。当然,若能在12年级的第一学期,亦即申请大学时已做完100小时,更为理想。 

就扬长避短而言,对某些并不优秀但十分良好的学生来说,奉献精神是补偿学术上不够拔尖的最佳途径。譬如,一个排名二十几但从9年级起就几乎在养老院中度过每个周末的学生(从义演到义工),进哈佛的机会要比排名第一的高得多。因为坚持数年在养老院做义工不仅反映了奉献精神,更难能可贵的是坚持。如果说一个孩子坚持数年练琴,那可能是出于兴趣爱好,但是坚持数年在养老院?这应该很能说明问题了吧?
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (2)  
在我开谈以前,我还要向家长们表示感谢。因为对于子女已上大学的家长来说,这并无任何新意。我的原意是为那些尚在育苗的家长们抛砖引玉,处乎意料的是仍有很多过来人跟贴,这给了我很大鼓舞。真可谓一石激起千层浪,有这么多家长群策群力,孩子们真的有福了。

接着谈谈年级排名。第一次排名通常在9年级的第二学期开始以后公布。一般来说,前10 名的区别常常在小数点后5~6 位,可见竞争的激烈。也就是说,如果孩子的排名在三十几名的话,那是很难再赶上前10名的。唯一的办法是每学期比别人多选1-2 门课,这种现象通常反映在浪子回头–男孩子开窍晚,但是一旦开窍,有很强的爆发力。如果按部就班,要想取得年级排名的优先,最关键的是提前计划,8年级就要重视,因为年级排名是环环紧扣的。

对排名影响最大的是选课。绝大多数的中学都设有普通班(Regular Class,最高4 分 ) 和PreAP / AP 班(最高5 分)。显而易见,在普通班学得再好,只有4分。而在PreAP / AP 班就是得了B , 还有4分。如果同是两个全优生,选4门同样的课,但是程度不同。这样在期终就是16 比20,比分一下就拉开4分。这就是苹果和橘子,不能比了。

更值得一提的是不少AP课要预修PreAP。譬如10年级的世界历史要求9年级选世界地理。所以,如果可能的话,尽量鼓励孩子上PreAP。虽然竞争激烈些,但是课堂气氛要比普通班好很多。因为普通班上不泛以高中为人生正规教育的终点之学生,再加上正在反抗期的年龄,这教室内的景象,可想而知了吧?

选PreAP/ AP的另一个优点,是给人以积极向上的印象。同时表明这个学生是愿意接受挑战的,有能力承受压力的,不轻易放弃的。这些都是正面的心态,你说那招生的见了能不欢喜吗?

如果孩子的排名在第一,第二,那就不光是排名了,这里面还有领导才能的含义。学校会给名列前茅的学生很多曝光的机会,如毕业典礼上的发言,代表学校出任社交使节,等等。同时,这也是一个教育孩子的最佳时机。在肯定成绩的前提下,小边鼓稍敲。山外有山,戒骄戒躁。这样,孩子在心理上会有所准备,做到胜不骄,败不馁。否则,当孩子进入好大学后会情绪低落–曾是鸡头,怎么成凤尾了呢?
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (3)
老师推荐,是申请大学过程中又一个至关重要的步骤。推荐信一般2-3 封。可由文,理科老师,辅导员(校长当然更佳,对那些拔尖的模范学生而言)撰写。因为推荐信的好坏直接影响到学生的前途,所以千万要慎重。通常要给推荐人2-3 星期的时间,并附上学生的简历以供参考。现在有许多大学都采用标准申请表,因此推荐信可以从网上直接送。如果有的大学是采用传统申请方法,那么,要先写好推荐信的信封,贴上邮票,然后交给推荐人。

在入学申请截止前一星期,一定要确证所申请的学校已收到推荐信。否则,立即让推荐人重写,封入一个小信封,然后用快件寄走。接着要和大学保持联系,直到招生办确证收到推荐信为止。因推荐信延误入学的例子几乎每年都有。而这是一个致命的打击,眼巴巴地看着女儿红变成了花雕。

由于家长们大多数是第一代移民,真正对推荐人知根知底的不多,所以一定要多打听。在选择推荐人时,以德高望重的老教师为首选。犹如买东西,老字号出假货的机会相对小一些。有些老师对学生比较严格,平时得高分较难。如果这个老师除了教书以外,为人也刁占,那当然是排除在推荐人之外。否则,肯定是推荐人的首选。严师出高徒。严师是对内,对外是倾力推荐高徒。

有些教师很随和,教的课也容易对付,这就要了解一下以前几届的学生的推荐效果。我认为推荐人的人品是最重要的,而学生与推荐人的关系是次要的。好友之间下药的设套的都时常有之,岂能担保推荐时不使坏?再说,正因为太熟,有时会比较随便。假如在一篇充满赞扬的推荐信中,这字里行间隐示出那么一丁点儿自负,完了。

我个人的体会是不指望推荐人夸奖,但求推荐信真实。因为说实在的,其他条件都已明摆在那儿了。推荐信只要真实就足够了。而客观真实的推荐信也是最有力的。

最后,当推荐信收到后,千万别忘了给推荐人送一点小礼物,以示谢意。一般来讲,可送从中国带来的小工艺品之类的。如果在当地现买,千万不要送贵重礼品。送或不送,写信前送与写信后送有着原则区别。不送,是不礼貌。写信前送大礼,有贿赂之嫌。呵呵。
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (4)
个人小传,是显示学生亮点的最好机会。由于藤校的大门是冲着正面的,阳光的,充满自信的,勇挑重担的,刻苦耐劳的,富于爱心的,敢于牺牲的学生开的,所以,万一孩子是在一个不完美的家庭中成长的,那就更不要失去了一个比平常孩子更有利的机会。藤校更欢迎的是荷花 - 出污泥而不染。千万不要怨声载道。要逆境正写,体现出走出阴影的勇气。这样不仅能够引起招生的同情,更重要的是给人以金子到哪儿都会发光的形象。

小传可以用任何形式写。我看过一个哈佛的毕业生当年写的小传,从全家旅游在黄石公园看日出(美好的家庭),有感于大自然的景色(秀文学底子),联想到自己的成长(低调地显示亮点),将要进入自己想去的学校(自信),学成后回报于人类(正面)。她从哈佛毕业后真的去非洲做了一年义工。

我还看过一篇有感于打游戏机的小传。从如何入迷(秀文学底子),如何刺激(以游戏机的术语秀专业知识),如何醒悟,从中悟出了人生也如游戏的道理。如何在现实中摆正自己的位子,应付不同的环境,即使输了也未必是坏事,(自信,正面)。 
当然,不少大学还要1-2篇量体裁衣的文章,譬如,UPenn 就要求写一篇退休后回顾人生的自传,在某页上写道,,,

我的看法是写完后尽量多找人看, 不求完美,但求真实。有些词一定要去掉,像嫉妒,歧视,恨(避免反复出现多次),等等。我想家长们也一定明白其中的原因吧? 与公立学校相比,私校的一个明显优点就在这里。不少私校的老师是个人小传的专业户,对所有的小传都会抛光处理,以充分显示每一个学生的特征(Unique).
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (5)
在谈暑期研究时,顺便兼谈专业倾向。
对于上人文学科的学生,我还没有关于暑期研究的资料,期望有经验的藤妈藤爸能补充。对于理工,医预科而言,暑期研究可谓举足轻重。暑期研究通常在11年级开始(考完PSAT)就要准备了。谷哥一下可以找到不少暑期研究的校所。

summer research programs for high school students 或者
national science foundation

如果有亲戚朋友在大学实验室工作,那更好。当暑期研究落实后,选择导师(Mentor)很重要。因为这对下一步的申请奖学金有直接影响。如果导师自己有网站,或在大学,研究所的网站上有醒目的位置,包括学历,职称,发表的文章,历年申请到基金的数额,等等。如果导师没有知名度,可请室主任挂名。通常来说,室主任一定满口答应。何乐而不为呢?唯一要注意的是要和实际上的导师搞好关系,一般来说也是没问题的。因为那导师知道软肋在那,自己翅膀还没长硬。这是我的一点经验教训,在此提一下,希望别人少走弯路。

接下来就是8-10 星期的埋头苦干,同时要准备论文(其实也就是10页左右的关于实验的总结介绍)。然后,在此基础上量体裁衣,以满足不同奖学金的标准论文格式。知名度较高的奖学金有下列4 个 (篇幅有限,有劳家长们自己上网搜索详情)。

1. INTEL SCHOLARSHIP APPLICATION S I ( ) - 英特尔
2. http://www.siemens-foundation.org/en/competition.htm 西门子
3. http://www.livepositively.com/cocacola_scholars 可口可乐
4. http://www.act.org/goldwater/ 别累-金水

这第4 项是最难的,因为要有存诺。就是在读完大学本科之前,要继续做同一个实验。过来人都知道,这实验是看导师的本事。学生只要不中途而废,坚持把实验论文改到合适为止,就算大功告成了 – 有不少学生就是因为受不了压力,最终放弃了(整个申请过程就像打乒乓球,来回好多次。而且,为了保险起见,一般会同时申请2-3个奖学金,这就要2-3个月的全部业余时间)。然而,要看到实验的成果,通常再要花几年时间。这就是金水奖的远见。一旦拿到这个奖,进加州理工是没问题了(说来很轻巧,每年才招生200 :)。我女儿的两个同班同学得到了金水奖,都同时被麻州和加州理工录取,结果一东一西走了。

西门子相对容易一些。说穿了,奖学金的数额其实无关紧要,主要是这荣誉,那几乎又是一个潜规则中的硬指标。这块敲门砖绝对过得硬。只要把暑期研究和你想去的学校专业对上口就行。譬如,暑期研究是在生化实验室度过的,那么,在满足其它要求的情况下,进入Johns Hopkins读医预科的机会要比条件接近的其他学生高得多。

接着谈暑期研究与专业倾向的联系。有许多学校在申请入学时是不用选专业的,如哈佛,普林斯顿,麻州理工,等等。这种学校自有他们一定的道理。在我们老大升11 年级之前,我们以参观大学作为暑期旅行。在孩子有可能去的几个学校都听了介绍。以普林斯顿为例,80% 的学生会在2 年后才定专业。其余20% 主要是学电脑或工程的(死脑筋:)。所以,没必要在入学前选专业。

当然,也不否认特殊包装。我女儿的同班同学,暑期研究入围西门子奖学金。她在个人小传中流露出对暑期研究实验的浓厚兴趣,大有在这领域内干它一辈子的决心,结果去了普林斯顿。这就说明专业倾向也是很重要的,即便有些学校不用选专业,作为校方,殷切地期望了解学生的品质,学生想学什么,将来想干什么,,,
最后的冲刺 – 申请大学的几个关键 (6)
今年暑假玩得很高兴,先是孩子妈出城,接着儿子去下令营。下星期儿子要回来了,我想赶紧把这一系列结束。有时反省一下,对孩子是否苛求?我们自己都贪玩着那。

最后要谈的,也是最重要的, 就是如何选择大学。所谓的大学排名,只能作为参考。我认为供求关系是很重要的。 详情可见http://www.collegeboard.com/

一般来说,每年供求比悬殊的有8 个大学,也就是通常说的尖子学校。 HYPSC +2工1商。亦即
Harvard , Yale, Princeton, Stanford, Columbia, MIT, CalTech, UPenn (Wharton School).
这上面已有5个藤校了。其余的藤校和下例几个虽非藤校但是仍有拔尖的专业,我认为也是很好的选择。
U Chicago, (Economics)
Duke, Georgetown, (Politics, Government)
Connell (Hotel Management, Architecture)
Johns Hopkins (PreMed)
Carnegie Mellon (Finance, Computer Science)
Dartmouth College, Northwestern, etc.
此外,州立的好学校还有如下的,
UC Berkeley, U Michigan, UNC (Chapel Hills), etc.

当然,好学校还有很多,我不一一细例了。一般来说,孩子所在的高中不会主张学生申请10 个以上的大学,但我认为申请大学是孩子一生中唯一的一次,6-10 个还是需要的。即使这孩子样样拔尖,也未必能保证可以进自己想去的大学。每年都有被Stanford 拒绝而进了Harvard或反之亦然的例子。所以,万一落空了,失去了进其他好大学的机会岂不可惜?

下面先把大学分成3 类,然后根据具体情况对号入座。
1) 顶尖,
2) 一流
3) 保底
然后看一下自己的孩子在那一档。譬如,我女儿属于第二档。那么,就是2-6, 1-2, 3-2, 重点在2。 如果孩子是在第一档,那就是重点在1。我想这么简单的道理在此就不细述了。
接下来谈谈申请大学的早期决定 (Early Decision / Early Action) 下面的表格有详细介绍。
https://www.commonapp.org/CommonApp/docs/downloadforms/ED_Agreement.pdf

对于申请早期决定的学生而言,11年级是最关键的一年。因为在12 年级刚开始就要有以下几点。
1) PSAT (如果入围,成绩可免费送2个大学,这是送秋波的佳机)
2) SAT (最好在2250以上)
3) SAT 专科 2 – 4 门, 至少高于700
4) 排名拔尖
5) 个人小传
6) 暑期研究

申请早期决定要先搞清是否绑住的(Binding)。有关早期决定(ED vs EA)下面网址供参考。
http://www.admissionsconsultants.com/college/earlydecision.asp

我认为要想凑热闹去顶尖的学校,那只是失去了早期决定的机会。因为那类学校有足够的生源选择余地。要是孩子在第二档偏低,早期决定选择U Chicago 或者西北最理想。西北的早期决定的录取机会几乎是1/2,而U Chicago 每年报到的学生和录取的比率是1/3。这才是充分利用了早期决定的机会。仅供参考。


 
 
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